ALGER – Les deux défenseurs de l’équipe nationale de football Mohamed Amine Tougaï (ES Tunis/ Tunisie) et Hocine Benayada (ES Sahel/ Tunisie), testés positifs au Covid-19, ont été placés lundi en confinement pendant 5 jours à Alger, et n’ont pas pu s’envoler pour Doha (Qatar), en vue du stage précompétitif, programmé jusqu’au 6 janvier en prévision de la Coupe d’Afrique des nations CAN-2021 (reportée à 2022, ndlr) au Cameroun (9 janvier – 6 février), a appris l’APS auprès d’une source autorisée.
Les deux joueurs vont subir un nouveau test d’ici à la fin de la semaine, pour éventuellement rejoindre l’équipe nationale à Doha, et poursuivre les préparatifs en vue du rendez-vous continental. Du coup, Tougaï et Benayada sont forfaits pour le premier match amical, prévu samedi prochain face à la Gambie.

Regroupés à Paris, les joueurs évoluant en Europe, ont été transportés vers Doha, à bord d’un avion qui a démarré ce lundi matin d’Alger, avec à son bord quatre éléments : Lyes Chetti (ES Tunis), Abdelkader Bedrane (ES Sahel), Youcef Atal (OGC Nice), et Islam Slimani (Olympique Lyon).

Le défenseur de KFCO Beerschot (Belgique) Mohamed Réda Halaïmia a reçu l’autorisation de la part de son club pour rejoindre les « Verts » à temps, contrairement à l’autre joueur évoluant en Belgique le milieu de terrain Adam Zorgane (SC Charleroi), attendu mardi ou mercredi à Doha.
De son côté, le milieu offensif de Galatasaray (Turquie) Sofiane Feghouli, rejoindra ses coéquipiers mercredi à Doha, lui qui prendra part mardi au match de la Coupe de Turquie face à Denizlispor.

Contre toute attente, les deux portiers qui évoluent en Arabie saoudite : Raïs M’bolhi (Al-Ittifaq) et Mustapha Zeghba (Damac), ont été laissés à la disposition de leurs clubs, avant de rejoindre la sélection avant le 2 janvier.

Les deux joueurs évoluant en Premier league anglaise : le capitaine Riyad Mahrez (Manchester City) et Saïd Benrahma (West Ham), retenus par leurs clubs respectifs, sont attendus le 2 janvier.

Par ailleurs, le milieu défensif de l’AC Milan Ismaël Bennacer a été autorisé à rester en Italie, pour des raisons familiales. Il est attendu à Doha dans les prochaines 48 heures.
Outre le match face à la Gambie, les champions d’Afrique disputeront un second test face au Ghana, le mercredi 5 janvier, avant de s’envoler le lendemain pour Douala.

Logés dans le groupe E, les « Verts » entameront la défense de leur titre, le mardi 11 janvier 2022, contre la Sierra Leone, au stade Japoma à Douala (14h00, algériennes), avant de défier la Guinée équatoriale, le dimanche 16 janvier 2022 à Douala (20h00), puis la Côte d’Ivoire, le jeudi 20 janvier 2022, sur le même stade (17h00).